NOTRE DAME DE LA MERCI

NOTRE  DAME  DE  LA  MERCI  

 

 

24 septembre : Notre-Dame de la Merci 

 

Historique 

 

Dans l'expression Notre-Dame de la Merci, le mot Merci traduit l'espagnol merced qui signifie grâce, ou le 

latin merces qui signifie rançon. A l'origine de l'Ordre des Mercédaires[1] qui s'occupèrent de racheter les 

chrétiens captifs des musulmans, Notre-Dame apparut à saint Pierre Nolasque[2], à saint Raymond de 

Penyafort[3] et au roi Jacques I° d'Aragon[4]. 

 

Au milieu de la nuit du 1° août 1218, alors que l'Eglise célébrait la fête de Saint-Pierre-aux-Liens, la vierge 

 

Marie, accompagnée d'anges et de saints, apparut à saint Pierre Nolasque et lui dit : 

 

Mon fils, je suis la Mère du Fils de Dieu qui, pour le salut et la liberté du genre humain, répandit tout son sang 

en souffrant la mort cruelle de la Croix ; je viens ici chercher des hommes qui veuillent, à l'exemple de mon 

Fils, donner leur vie pour le salut et la liberté de leurs frères captifs. C'est un sacrifice qui lui sera très 

agréable. Je désire donc que l'on fonde en mon honneur un Ordre dont les religieux, avec une foi vive et une 

vraie charité, rachètent les esclaves chrétiens de la puissance et de la tyrannie des Turcs, se donnant même en 

gage, s'il est  nécessaire, pour ceux qu'ils ne pourront racheter autrement. Telle est, mon fils, ma volonté ; car, 

lorsque dans l'oraison tu me priais avec des larmes de porter remède à leurs souffrances, je présentais tes vضux 

à mon Fils qui, pour ta consolation et pour l'établissement de cet Ordre sous mon nom, m'a envoyée du ciel 

vers toi. Saint Pierre Nolasque répondit : 

 

Je crois d'une foi vive que vous êtes la Mère du Dieu vivant et que vous êtes venue en ce monde pour le 

soulagement des pauvres chrétiens qui souffrent dans une barbare servitude. 

Mais que suis-je, moi, pour accomplir une ضuvre si difficile au milieu des ennemis de votre divin Fils et pour 

tirer ses enfants de leurs cruelles mains ? 

 

Et Notre-Dame de lui répondre : 

 

Ne crains rien, Pierre, je t'assisterai dans toute cette affaire et, pour que tu aies foi en ma parole, tu verras 

bientôt l'exécution de ce que je t'ai annoncé et mes fils et mes filles de cet Ordre se glorifieront de porter des 

habits blancs comme ceux dont tu me vois revêtue. En disant cela, la Vierge disparut. 

 

Pierre Nolasque passa en prière le reste de la nuit puis rejoignit Raymond de Penyafort qui lui dit : 

 

J'ai eu cette nuit la même vision que vous : j'ai été aussi favorisé de la visite de la Reine des anges et j'ai 

entendu de sa bouche l'ordre qu'elle me donnait de travailler de toutes mes forces à l'établissement de cette 

religion et d'encourager dans mes sermons les catholiques fidèles à venir en aide à une ضuvre de charité si 

parfaite. C'est pour remercier Dieu et la très sainte Vierge que j'étais venu ce matin à la cathédrale. 

 

Le roi Jacques I° d'Aragon entra alors dans la cathédrale et leur dit : La glorieuse Reine des anges m'est 

apparue cette nuit, avec une beauté et une majesté incomparables, m'ordonnant d'instituer, pour la rédemption 

des captifs, un Ordre qui porterait le nom de Sainte-Marie de la Merci ou de la Miséricorde ; et, comme je 

connais en toi, Pierre Nolasque, un grand désir de racheter les esclaves, c'est toi que je charge de l'exécution 

de cette ضuvre. Pour toi, Raymond, dont je sais la vertu et la science, tu seras le soutien de l'Ordre par tes 

prédications. 

 

http://www.christianophobie.fr/agenda/24-septembre-notre-dame-de-la-merci 

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